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智能路由器加速上网数据

时间:2013-11-4 13:12:01  作者:孙奇茹  来源:北京日报  查看:319  评论:0
内容摘要:随着智能手机、平板电脑等移动终端的普及,对于无线网络的需求开始出现爆发式的增长,路由器也渐渐进入了许多人的生活中。

原标题:智能路由器“快递”上网数据

智能路由器   

创业经:随着智能手机、平板电脑等移动终端的普及,对于无线网络的需求开始出现爆发式的增长,路由器也渐渐进入了许多人的生活中。然而,这么一个听起来冷冰冰的东西,似乎不如手机一样充满想象力和丰富应用空间的上网设备,能为创业者开拓一片新蓝海吗?   

“如果把传统路由器比作功能手机,智能路由器就是智能手机。虽然全国的骨干网络越铺越宽,但是就像马路越修越宽却仍然有交通拥堵一样,智能路由器不再是简单、生硬的信号转化器,而是结合用户体验进行疏导‘交通’,实现数据‘邮局’速度向数据‘快递’速度的转变。”   

2011年起,以2次自己和爱人对上网不便的抱怨而产生的需求为契机,王楚云和团队开始研发“让小白用户享受极客乐趣”的极路由,摒弃传统做硬件的思维,用互联网平台的思路来打造路由器。如今,34岁的王楚云和他带领的团队已经在一年的时间内从10几人壮大到了50余人,他们的极路由智能路由器不但赢得了上千万美元的A轮融资,更打开了智能路由器的大门,吸引了360、小米等大公司也开始在这个领域跃跃欲试。   

无须在电脑上任何复杂的设置,仅仅通过一台路由器,用智能手机遥控操作,就能一键实现上网加速、视频广告过滤、智能限速等,这就是所谓的智能路由器。“如果将原来的路由器比作诺基亚板砖机的话,那么智能路由器就是iPhone。”极路由创始人王楚云做了一个形象的比喻,因为除了提供基础的网络连接功能外,极路由还可以提供各种定制化的上网需求。   

一次“DIY”萌生创业灵感   

2011年,从事互联网微博营销创业的王楚云面临一个让他十分苦恼的问题:办公大楼统一接入的光纤网网速慢得可怜,经常卡壳,每年的网费却高达2万多元。   

创业期的王楚云能省则省,他开始四处琢磨要找出一个法子,让网络提速同时还能省钱。   

外接天线把楼下咖啡厅不时“飘”进来的免费Wi-Fi信号加强,找能绕过大厦物业私下接“非官方”宽带的朋友帮忙……考虑了各式各样法子但都觉得“不靠谱”后,学计算机专业出身的王楚云倔劲上来了——他决定自己动手,做一款能在现有网络条件下,让上网体验提速的路由器。   

由于外出移动办公需要,王楚云当时的团队有三张可以插在笔记本电脑上使用的无线网卡。虽然一张无线网卡每月只需要近百元上网费、号称的上网速率相当于写字楼每月1800元网费的,但是单家运营商的无线网卡网速极为不稳定,所以往往只能救急在外办公时使用。   

之后的一周,利用休息时间把一个普通的路由器拆了又装,一通鼓捣后,他成功把移动、电信和联通三家运营商的无线网卡SIM卡“合三为一”集中到了一台路由器上,再用技术手段对三方的信号进行带宽聚合和分配,与单家运营商的一张上网卡相比,网速一下能提速十多倍。虽然这个“DIY”的兴趣产品要想市场化不太现实,却激发了他做智能路由器的灵感。   

随后,王楚云拿着手工攒出的DIY路由器兴奋地给朋友、现成为极路由联合创始人的李凯演示一番后,俩人当即作出了一个决定——做一款让“小白”用户也能轻松使用的智能路由器。   

核心功能遭“灭顶”激发转型   

新的创业目标,清晰地伫立在王楚云眼前。但既然是智能路由器,除了网络更快更稳定,他们还需要开发出一些能吸引特定用户群的核心智能功能,作为开拓市场的“杀手锏”。   

这一次,生活细节再次给了他灵感。   

很长一段时间,王楚云发现老婆睡前有一个奇怪的习惯——每天晚上十一、二点俩人正准备入睡时,老婆都会突然跳下床来,奔向房间另一端正在充电的苹果手机,拨弄两下,然后再回床上睡觉,几乎每晚都是如此。   

原来,王楚云的爱人是一个忠实“果粉”,每天都要把自己手机上的所有软件更新到最新版本才肯罢休。然而,因苹果App Store的服务器被放置在海外,大量国内用户白天登录时下载速度很慢,下载一个程序等上十几分钟都是常事。如果在夜深人静的深夜下载,速度就快了很多。   

能不能给老婆创造一个惊喜,让她不管什么时候在App Store下载程序都能飞快如流,不再深夜费神?学计算机专业出身的王楚云冒出了这样一个理工男独特的“浪漫”念头,也确认了“极路由”要实现的第一个核心功能——App Store 加速。   

去年9月,王楚云和团队开始了长达3个月的封闭研发。最终研发出的智能路由器可以通过多级加速实现网络提速。   

首先是一次发送多个数据请求,而非单个数据请求;另一个加速途径是“就近取材”——内地用户登录App Store下载内容,需要直接链接到美国当地的服务器,数据长途跋涉,速度自然慢了下来,而智能路由器能够帮助用户首先在台湾、香港等更近的服务器上搜寻可用数据;另外一个方法是“未雨绸缪备粮草”,极路由的服务器可以提前将用户所需数据抓取并缓存在国内,当用户发出数据需求时,就可以从路径较短的国内站点取得数据。   

2013年3月,首批工程机下线。在苹果应用商店下载一个应用程序只需要几秒钟的速度让不少发烧友发出了惊喜的尖叫声,也让极路由团队对自己的产品信心满满。“这样一来,几乎所有的苹果用户都成了我们的潜在客户,更不用说那些深度‘果粉’了,他们必买无疑。”   

然而,这个美好的设想却很快被一件事残酷地扼杀了。   

3月11日, 苹果公司宣布与国内应用基础网络服务提供商蓝汛合作,由后者向苹果App Store提供CDN(内容分发网络)技术,大大改善此前饱受国内用户诟病的应用下载速度问题,内地App Store下载速度可提升10倍。   

“对极路由而言,原先已经提速的50倍被苹果的加速行为稀释为5倍,我们路由器的核心价值一下子变成了鸡肋。”王楚云回忆。不过,这个打击也成了极路由“涅槃再生”的一次绝佳契机。   

王楚云迅速意识到,以App Store为核心功能的路由器其实还是沿袭了生硬的硬件思维,要想做成真正的智能路由器,他们不应寄希望于单一的加速功能,而要利用互联网开放平台的思路,把屏蔽广告、小米应用商店加速、Google Play加速、视频网站加速等一个个功能都集成进来,今后还能吸引其他软件厂商在极路由的平台上继续开发。   

视频游戏成未来赢利点   

随着宽带中国战略的发展,全国各地的宽带网速都将逐渐迎来大提速。骨干网越修越宽,像极路由这样的智能路由器还有发展空间吗?   

“道路越宽、车流量越大,越需要我们这样智能的‘交通岗’。”王楚云认为,未来家庭中的所有网络需求,均可通过智能路由器的推送和缓存来实现,并且可以根据网络闲忙时间进行贷款资源的智能分配。比如,你正在追看一部电视剧,智能路由器可以把每天的更新内容直接推送到本地,回家开电脑就可以播放,无需缓冲等待;用户习惯在晚上看视频,那么路由器可以在白天家中没人的时候进行提前下载和推送,不用在上网高峰期“挤宽带”。   

王楚云的这一观点,很快得到了投资者的认可。今年10月,极路由宣布获得了千万美元级的A轮融资。创新工场合伙人邱浩透露,投资极路由就是看中了他的智能路由器模式,今后将在视频、游戏等大量流通的智能电视、“客厅经济”时代发挥的重要作用。   

除了有资本“撑腰”,智能路由器的部分商业模式也已经初露端倪。   

“我们的视频加速功能,将成为以后与视频网站合作的一大利器。”爱奇艺CEO龚宇曾多次表示,在视频版权价格逐渐恢复理性之后,占据视频网站成本比例达到30%的宽带成本成为视频网站盈利的唯一障碍。王楚云透露,目前极路由的出货量达到了10万多台,随着用户量上升,他们的加入将会为高清视频等网站大大节约成本。


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