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恢复老年性痴呆患者的记忆力

时间:2016-4-20 8:38:34  作者:佚名  来源:中华智库园  查看:141  评论:0
内容摘要:最新一项动物实验结果提示,老年性痴呆患者所以会忘记人脸和容易迷路,是因为痴呆患者大脑无法将记忆储存到合适的部位。

最新一项动物实验结果提示,老年性痴呆患者所以会忘记人脸和容易迷路,是因为痴呆患者大脑无法将记忆储存到合适的部位。最新研究颠覆了老年性痴呆患者大脑不能产生新记忆的观点,提示采用刺激大脑的方法能提供提高老年性痴呆早期患者的记忆力。

最新研究是MIT神经科学家Susumu Tonegawa小组完成的,去年该小组研究发现某些某些类型的遗忘,这种遗忘能记忆,但记忆无法被提取出来。但区分人类的记忆和提取记忆非常困难,因为检验记忆的唯一方法是询问患者回忆某种信息。不过科学家可以操作小鼠的记忆,如Tonegawa等用两种老年性痴呆相关基因突变小鼠进行这种研究。

这些小鼠大脑内会出现淀粉样蛋白沉积形成斑块,最终表现出记忆丢失,这种病理生理过程和人类老年性痴呆类似。然后将这些动物放在一个盒子内进行电极来分析记忆丢失的程度。正常动物对这些盒子非常恐惧,但是这些基因缺陷动物不怕,因为它们忘记曾经在这里被电极。

海马是编码短期记忆的脑区,利用光遗传学技术,研究人员可以用光刺激这些小鼠的海马神经元。将这些动物放在电极盒内,电极的同时用光刺激动物海马神经元,强迫这些神经元放电。这种光刺激让这些动物回忆其被电极的记忆,这些动物表现出僵硬,提示它们回忆到被点击的经历,这些动物恢复了记忆,说明负责记忆形成的海马能编码记忆。但是次日这些动物仍然会忘记这种经历。

如果用光反复刺激海马神经元,模拟记忆形成的自然过程,这种刺激能强化海马和嗅皮层的联系,这种联系是形成长期记忆的基础。即使停止光照刺激神经元,动物仍然惧怕盒子。这说明可以利用这种方法,让这些痴呆动物重新形成长期记忆。

取出动物大脑后,研究人员发现在海马和嗅皮层之间形成了新的神经联系,而这种联系在老年性痴呆进展过程无法形成。但是科学家认为,这种技术只能在痴呆发展早期有价值,人类大约只能有2-3年的有效期。一旦在后期脑结构被破坏,这种刺激也就失去意义。这一发现也符合人类的一些表现,海马是最容易受到损伤的大脑部位,老年性痴呆也最容易损伤海马。这也是为什么痴呆患者最早表现为无法形成新记忆的原因。当疾病恶化后,更多大脑区域受到损伤,导致患者逐渐失去长期记忆。

加州大学洛杉矶分校神经外科医生Itzhak Fried认为,这个研究非常漂亮。但是他担心这个发现不可能转化到人类大脑,因为小鼠形成淀粉样斑块的方式与人类不同。这种记忆形成和提取的假说也不可能用人体进行验证,因为现在科学家不掌握如何用光线刺激人类大脑的技术。哥伦比亚大学神经生物学家Christine Denny说,可以用电刺激代替光刺激进行人体实验,早期临床试验提示,电刺激人类海马确实能促进神经元再生,改善部分老年性痴呆患者的记忆力。但是不知道这种方法发挥作用的具体原理。

Tonegawa的发现会让将来的电刺激更有针对性,例如对记忆形成的路径更明确,可以对更多部位进行刺激。许多小组如Fried

给癫痫患者大脑嗅皮层植入可以精细调整的微刺激装置,希望借助这种方法恢复脑损伤后记忆能力的丧失。

Fried说不久将用微电极刺激老年性痴呆患者,不过他知道这之前应该进行更多动物实验。不过他们对利用这种大脑刺激方法改善痴呆患者记忆力有很大期望。返回中华智库园网首页


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